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通過數據分析培養批判性思維
時間:2019-03-05 10:06 【我要糾錯】

  如今,公司期望他們的會計、財務和審計專業人士是具有批判性思維的人。但事實上很難描述批判性思維包括什么。正如2014年10月21日《華爾街日報》中“老板尋求批判性思維,但那是什么呢?”(Boss Seek “Critical Thinking,”But What Is That?)所提及的,批判性思維沒有一個普遍被接受的定義。隨著時代的發展,當會計師、財務經理和審計師不得不培養自己的批判性思維時,對開發這些技能的實用性指導卻少之又少。我們發現,數據分析這項會計、金融和審計專業人士必備的重要技能,是實踐批判性思維的理想工具。這兩個概念相互交織在一起,改進其中一個將能顯著地使另一個得到改善,反之亦然。我們將為批判性思維制定了一個直觀的、實用的定義,并使用案例研究來說明這種相互關系。有了這個定義,會計、金融、審計從業人員和學生可以更容易地提高他們的批判性思維能力。

  什么是批判性思維?

  我們向IMA®(美國管理會計師協會)總裁兼CFO 杰夫·湯姆森(Jeff Thomson)提問:為什么如今的會計師、財務經理和審計師必須具備強大的批判性思維能力。他說:“CFO 團隊對戰略、運營和技術擔負著日益增長的責任,他們的影響力和責任已擴大到價值管理范疇以外的價值創造。為了應對這一挑戰,CFO 團隊的所有成員必須批判性地思考戰略和運營情況,以便做出明智的決策。”

  但我們還是很難確定“批判性思維”的真正含義。在上述《華爾街日報》的文章中,安永的美洲招聘總監丹·布萊克(Dan Black)解釋說:“它就像大數據、多樣性等詞匯,每個人都在談論它,但卻有很多不同的定義。”文章還指出:“批判性思維可能與著名的美國最高法院法官波特·斯圖爾特(Potter Stewart)的猥褻罪定罪標準相似。‘當你一看到它,你就知道是不是’,美國俄勒岡州塞勒姆的威勒米特大學副院長兼職業服務總監杰瑞·豪斯(Jerry Houser)說道。”

  鑒于其重要性,我們相信,一個簡單且具體的定義是提升批判性思維能力的基礎。我們研究了提及和描述批判性思維的出版物,邀請了部分財務、會計和審計專家分享對這一概念的看法。從這項研究中,我們得出結論:批判性思維必然包括好奇心、創造力、懷疑態度、分析能力和邏輯能力。(關于其完整定義,請參閱本文專欄“批判性思維”)。

  這個定義確認了提高批判性思維能力是可能的。此定義的各個方面并非無法觸及。雖然有些人天生比其他人更好奇、更具創造力或懷疑態度,但每個人都能在某種程度上練習這些能力。同樣,雖然有些人天生更具分析能力和邏輯能力,但每個人都可以通過實踐、教育和培訓來提高這些技能。

  雇主有理由期望初級會計、財務和審計專業人員擁有強大的批判性思維能力。大學教授可以讓學生在課程中批判性地思考,幫助他們實現這一期望。方法之一是布置真實案例研究等實踐性任務給學生,以激發學生的好奇心、創造力和質疑能力。

  但批判性思維能力的培養不應該在大學畢業后終止。會計師、財務經理和審計師在其職業生涯中必須繼續發展批判性思維。他們應該在日常工作和專業繼續教育課程中尋找機會,將好奇心、創造力、懷疑態度、分析能力和邏輯能力用于實踐。

  分析數據可幫助提升批判性思維能力

  由于其過程的迭代性,數據分析是開發批判性思維能力的理想手段。當我們就此問題詢問美國Comfort Systems公司退休的審計兼內控副總裁梅麗莎·弗雷澤(Melissa Frazier)時,她說:“批判性思維是貫穿數據分析每個步驟的關鍵。如果你沒有把每個步驟都做好,那么你的結果將會存在紕漏或是無效的。”

  這種關系也是相互的:分析數據在加強批判性思維的同時,批判性思維也反過來幫助人們進行數據分析。杰夫·湯姆森說:“數據分析和批判性思維能力是相互依存的。數據分析要求你以探索、在不同的事實中找尋關聯、整合等方式進行批判性思考。同樣,批判性思維能力通過分析性思考,運用工具從數據中獲取見解和可操作性信息而得以加強。”

  那么我們的批判性思維定義如何與診斷性數據分析相結合呢?我們開發了一個案例研究(參見本文專欄“案例分析:欺詐性財務報告”),以說明數據分析過程的每個步驟是如何應用批判性思維的各個要素的。案例以艾默欣·格雷斯(Emersyn Grace)為中心,她曾被ACJ 公司(一家批發商)聘任,為其建立內部審計職能。在熟悉公司業務的過程中,艾默欣發現了一些令人擔憂的問題,這些問題需要她應用批判性思維能力來進一步分析公司數據。

  雖然本案例研究是以內部審計為背景進行的,但所有會計、財務和審計專業人員都應精通艾默欣完成的各種數據分析程序。同樣,艾默欣展現了所有會計師、財務經理和審計師都應該努力效仿的批判性思維能力。

  來源:IMA

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